27/11/07

Cosas del destino


Empecé a conocer la obra de Raota en 1987 por medio de mi viejo, que tenía viejas revistas "Fotomundo" y que yo ojeaba una y otra vez. Recuerdo que entonces a los 10 años, veia mucha magia en esas fotos. Quién iba a imaginar, 20 años despues me "reencuentro" con el amigo Pedro, la cosa sucedió anoche y de manera casual porque de repente me vino a la mente la foto de la madre embarazada a la que su hija echa agua caliente en los pies. Tardé aun más en recordar el nombre de Pedro y me sorprendí hasta ahora de haberlo casi olvidado. Creo que por algo se dan las cosas en un momento y no en otro... tenemos un trasfondo donde se abren caminos, se dividen senderos que nos llevan y que elegimos. Nunca supe que Pedro nos dejó en 1986 y me parece que hice bien en ignorarlo porque hubiese sido un momento agrio, idéntico al que pasé en esa misma época al enterarme de que los Beatles se habían separado hacía tiempo ya. Ahora entiendo otras cosas, tal vez más complejas, me habré vuelto más escéptico y menos crédulo... pero sigo sintiendo la misma magia mientras miro de nuevo las fotos de Raota, gracias maestro!!!

Su historia


Pedro Luis Raota nació el 26 de Abril de 1934 en la Provincia de El Chaco (Argentina).
Sus padres, granjeros, no esperaban otra cosa de él que una continuidad en el trabajo de la tierra. Se muda a la ciudad de Santa Fe de la Veracruz donde adquiere las primeras nociones de fotografía. Su destino queda echado cuando decide vender su bicicleta para adquirir una cámara fotográfica. Es así como comienza a ganarse la vida: haciendo fotos de carnet. Su segunda parada es en la ciudad de Villaguay, Entre Ríos, donde hace el servicio militar. En sus ratos libres acompaña al fotógrafo de la compañía ayudándolo y aprendiendo. Al licenciarse del ejército se queda en la ciudad que finalmente resultó ser la puerta para el éxito, pone un estudio fotográfico y comienza a trabajar intensamente, obteniendo sus primeros premios.
Convencido de su valor, lleva sus fotografías a Buenos Aires donde es invitado a exhibirlas en la apertura de una exposición. Este fue el impulso necesario para enviar sus obras a cuanta exposición nacional e internacional podía. Viaja por el país con su cámara a cuestas observando y aprendiendo siempre para luego mostrar su creativa y ya particular interpretación de la vida en su alrededor.
La lista de sus premios es extensísima:
1958 : en el pequeño pueblo donde reside, por primera vez toma parte en un concurso fotográfico y se lleva el Primer Premio.
1966 : gana el Primer Premio en un concurso fotográfico organizado por Mundo Hispánico, una revista de Madrid (España), cuyo tema era Vida y Costumbres del Gaucho de la Argentina.
1967 : coincidiendo con el festival Cinematográfico de Cannes, se realiza una exposición fotográfica bajo el título Fotografías Insólitas. De entre 2500 participantes de todo el mundo gana el segundo premio.
1968 : comienzan a multiplicarse los galardones y trofeos: Trofeo Cóndor de la Federación Argentina de la Fotografía, en Buenos Aires, Monza (Italia) en la Primera Bienal de la Fotografía, donde obtiene el Primer Premio con su obra ¿Drama?. Recibe premios en Mondovi (Italia), Johannesburgo, (Sud África), Londres, Turín, Reims. Gana el SIP Mergenthaler de la Sociedad de Prensa Internacional, el cual vuelve a ganar al año siguiente.
1969 : recibe el, en ese entonces, más importante premio de su carrera: Premio al Mejor Reportero Gráfico del Mundo, otorgado en la Haya (Holanda), lo que le da la oportunidad de viajar a Europa para recibirlo. Gana Primeros Premios en Australia, Austria, Inglaterra, Francia, Italia y España.
1970 : gana el Premio Gaviota de Oro en el Certamen Mundial de la Fotografía en Lisboa (Portugal). Es invitado como huésped de honor en Sud África, Francia, Holanda, Venezuela y España. En Bélgica se le considera como unos de los 10 mejores fotógrafos del mundo.
1971 : en el Salón Internacional de Fotografía de Hong Kong gana el Primer Premio que vuelve a repetir en 1972 y 1973. También en esos tres años gana el Primer Premio en el Salón Mundial de la Fotografía en Singapur. Obtiene el Primer Premio en el Salón Internacional de Arte Fotográfico de Londres (Inglaterra).
1972 : gana el Trofeo Georges Pompidou en París (Francia). También el Trofeo Charles Kingsley en el Certamen Mundial de la Fotografía en New York (USA.), el cual repite nuevamente en 1976.
1974 : gana el Premio PRAVDA-74 en Moscú (U.R.S.S.). Este premio de Periodismo Fotográfico le significó un interesantísimo viaje por la Unión Soviética. En este país durante 45 días recogió importante material que luego acrecentó en una serie de viajes, en años sucesivos, a través de Rumania, Hungría, Checoslovaquia, Libia, Israel, Marruecos, Estados Unidos, etc., logrando reunir fotografías de 28 países diferentes. Una recopilación de estas fotos fue mostrada en Buenos Aires en una exposición en el Museo de Arte Moderno que luego recorrió el país en muestra itinerante. A fines de 1974 obtiene el Primer Premio en el salón Internacional de Bangkok (Tailandia).
1975 : Primer Premio en los Salones de Southampton (Inglaterra) y en Wilmington (USA.), país éste último donde gana la Medalla de Oro en el Salón Internacional de Periodismo Fotográfico. En Europa conquista el premio más importante del año al lograr la Bienal Mundial de EUROPA-75.
1976 : gana Primeros Premios en Maitland (Australia), Rochester (USA.), París, San Francisco y el Primer Premio en el Kleuren festival de Morstel (Bélgica). Sus obras son requeridas para ser incluidas en el Museo de Arte Moderno de New York y en el Lonwieu Museum de Texas (USA.). Visita y fotografía las fiestas de San Fermín en Pamplona.
1977 : gana el Primer Premio en el Salón Internacional de Fotografía Periodística de Washington (USA.). Ese año sale a la luz su primer libro, editado en cinco idiomas, bajo el titulo PEDRO LUIS RAOTA, donde recopila las más importantes fotografías logradas desde sus primeros tiempos.
1978 : gana en Newcastle (Australia) y en Reims (Francia) donde expone como invitado de honor. La Biblioteca Nacional de París incluye una colección de 60 obras en su galería permanente.
1979 : gana en Argentina el Primer Premio en el Salón Internacional de Rosario y también en el de Buenos Aires. Integra como Jurado Internacional la terna que decide los premios de Edimburgo (Escocia). Aparece su primer Portfolio denominado Imágenes Típicas Argentinas.
1980: Una colección de sus obras recorre Italia en sucesivas exposiciones ocurriendo lo mismo en Bélgica, mientras que en Australia una colección de 65 obras recorre diversas Universidades de ese país. Gana además el Primer Premio en los Salones de Andorra y Alicante (España). En Kuala Lumpur (Malasia) en el mismo Salón gana los tres Primeros Premios en la categoría color, monocromo y diapositivas. Sus obras son incluidas en el “Hall of Fame “ por el Permanent Collection Commitee de la Photographic Society of América.
1.981-86: Entusiasmado por la fotografía en color, edita un portfolio sobre los Gauchos con 12 temas que despertó el interés de los coleccionistas. En 1981 comenzó a funcionar en Buenos Aires el Instituto Superior de Arte Fotográfico, dirigido por él y secundado por un selecto cuerpo de profesores. Dirección que ocupó hasta su fallecimiento en 1986.